【光明日報】王曉德:“雷納爾之問”及其歷史意義

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【光明日報】王曉德:“雷納爾之問”及其歷史意義
  發佈時間:2017-02-28   動態瀏覽次數:292

“雷納爾之問”及其歷史意義

(來源:光明日報   2017-02-27   14版   文史哲週刊·理論·世界史)

王曉德

    1492年哥倫布遠航美洲開闢了人類歷史上的一個新時代,自此以後歐洲大國編織的殖民與商業網絡將全球聯繫爲一個不可分割的整體。這個網絡以歐洲爲中心向外輻射,大洋彼岸的美洲位於中心的邊緣地帶,但與歐洲國家關係比較密切。歐洲保持全球中心地位數百年,不僅表現在擁有強大的經濟和軍事實力等“硬件”上,還體現在歐洲人的觀念與意識等“軟件”上,前者是有形的,後者是無形的,以歐洲人的文化優越感作爲基本內涵。歐洲在文明程度上展現出“中心”的至高無上,除了“硬實力”比其他大陸佔據優勢,還要樹立起某個大陸的“低劣”作爲反襯,被歐洲人稱爲新大陸的美洲正好扮演了這種角色。通過對大量相關資料的釋讀可以看出,在啓蒙時代,歐洲許多學者是在“天馬行空”的想象中構建美洲形象的,美洲成爲很多啓蒙思想家弘揚歐洲文明優越的“他者”,被想象爲一個很難與“文明”相容的“邪惡”大陸。這種虛擬出來的美洲形象與現實相距甚遠,卻爲歐洲上層人士津津樂道,滿足了他們對本大陸文明優越的自負和自戀心態。這是啓蒙運動時期歐洲精英構建美洲形象的主流,對美洲的“貶低”成爲弘揚“理性”時代的一大特徵。其中,法國學者紀堯姆-托馬·雷納爾(Guillaume-Thomas Raynal)可謂這方面的代表人物之一。

    雷納爾從未去過美洲,但其關於美洲看法產生的影響,卻鮮有學者可以比肩。雷納爾的美洲觀主要體現在他主持撰寫的多卷本《東西印度歐洲人殖民地和貿易的哲學與政治史》之中。這部多卷本著作初版以法文在荷蘭出版,即刻在歐洲學界掀起波瀾,不久便被翻譯爲多種歐洲國家文字出版發行,歷經數十年而不衰,幾乎每年都有再版和修訂版,至於盜版的數量,更是無法統計。從雷納爾的美洲觀來看,他與當時在研究美洲問題上頗有造詣的布豐、德波以及羅伯遜等人一樣從總體上否定了美洲,認爲新大陸自然環境存在着明顯缺陷,不僅無益於從歐洲移入的動植物生長,而且還會導致其發生退化,退化對象包括長期在這種自然環境下生活的人類。這便是當時風行歐洲學界的“美洲退化論”。雷納爾不是這種理論的始作俑者,只是在其著述中將之進一步發揮和演繹。

    很多學者批評雷納爾的這部著述存在前後不一致之處,致使錯誤漏洞較多。其實,就雷納爾本人而言,他並不是一個不嚴謹的學者。全書缺乏一條明確的主線貫穿始終,固然與多人蔘與撰寫有關,但從根本上還是體現出雷納爾對美洲評價的矛盾心態。這部著述出版之後他一直不斷地進行修訂,名曰進一步“完善”對美洲的認識,其實從一個側面反映出雷納爾本人的困惑,尤其是美國革命發生之後,這種困惑就表現得更爲強烈了。這場革命賦予原來被視爲“低劣”之美洲具有全新的含義,雷納爾終生追求的“自由”“平等”“公正”等在美國革命和開國文獻中明確體現出來。如果這個新生的國家是美洲“發現”之產物的話,那麼美洲的發現這一事件對人類文明的發展究竟是利還是弊,顯然需要進一步探討。正是受這種困惑的影響,18世紀80年代初,已經在歐美學術界名聲大噪的雷納爾提出一個引人深思的問題,即“美洲的發現對人類是福音還是禍害?如果它是福音,我們靠着什麼手段來保持促進其帶來的好處?如果它是禍害,我們靠着什麼手段來彌補其帶來的損毀?”這便是所謂的“雷納爾之問”。爲了在學術界徵得對這一問題答案的論著,雷納爾自掏腰包,在里昂研究院設立獎金,對有見識的最佳應徵論著予以嘉獎,以便通過學界對這一問題的回答來化解他在美洲研究上的一些困惑。

    “雷納爾之問”一經提出便引起歐洲學界的廣泛關注。但其實,很多歐洲人對美洲並無太深的瞭解,其中包括一些有名的美洲問題專家,他們對美洲的描述遊弋於真實與想象之間。無論他們對美洲總體看法如何,其研究涉及這個大陸時,都很難繞開對美洲“發現”及其帶來之後果的評價這一問題。從這個意義來講,“雷納爾之問”在美洲研究中具有普遍性。按照里昂研究院發佈的徵文公告,1783年2月1日之後回答“雷納爾之問”的作品將得不到承認。因此,在截止日期之前只有爲數不多的學者提交了應徵論文或著述。有些學者雖沒有把作品提交給里昂研究院,但從不同角度回答了“雷納爾之問”。從歐洲學者撰寫的論著來看,他們對“雷納爾之問”的回答是譭譽參半,並未決出勝負高下。事實上,即使“否定”佔取上風抑或相反,也遠不足以化解美國革命之後很多歐洲人在認識美洲上產生的困惑。

    這場爭論的客體是美洲,主體是歐洲,意爲主體在客體區域內的活動究竟對兩個大陸產生的影響如何。“發現”和“錯誤”是主體強加給客體的詞彙,離不開客體,但在文本上似乎與客體又沒有多大關係。這樣,把歐洲置於“中心”位置回答這一問題自然“順理成章”,更何況讀者羣主要是歐洲人。爭論起初侷限於歐洲學者,後來亦有少量美國學者介入進來,使得這場爭論具有了廣泛性和國際性。

    里昂研究院爲“雷納爾之問”設立的獎項無疾而終,但這場爭論顯然具有難以磨滅的意義,它有助於歐洲人進一步深入瞭解美洲。這場爭論也遠未結束,西格蒙德·弗洛伊德在20世紀初曾激動地宣稱,美洲的發現“是個錯誤,是個巨大的錯誤,真的是個錯誤”。即使到了當代,人們對這個問題的認識還是存在着不同的看法。正是通過他們的描述,美洲不斷把真實的自我展現在世人面前。歐洲人逐漸走出想象美洲的虛幻圖景,對彼岸世界的瞭解不斷加深。對於這種結果,這場爭論的持續顯然起到了作用。

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